Khi nhắc đến Iceland, người ta sẽ nghĩ đến một hòn đảo băng giá với đặc sản là món cá hồi và ngọn núi lửa chực phun trào, nhưng hôm nay, họ đã tạo một cơn địa chấn khi cầm hòa Bồ Đào Nha.

Cristiano Ronaldo bất lực sau khi bỏ lỡ một cơ hội (Ảnh: The Guardian)
Cristiano Ronaldo bất lực sau khi bỏ lỡ một cơ hội (Ảnh: The Guardian)

Trước khi trận đấu giữa Iceland và Bồ Đào Nha diễn ra, câu hỏi được rất nhiều người tìm kiếm chính là làm thế nào mà một quốc gia – không phải, một hòn đảo băng nằm chơ vơ giữa đại dương lại có thể sản sinh ra những cầu thủ có khả năng đánh bại một trong những nền bóng đá vĩ đại nhất?

Diện tích của Iceland lên đến 103.001 km vuông, tức là lớn hơn Madeira – quê nhà của Cristiano Ronaldo – gần 130 lần, nhưng đã có bao nhiêu người mang quốc tịch Iceland vô địch Champions League? Bao nhiêu người đã giành quả bóng vàng? Bao nhiêu người đã từng trở thành đề tài nghiên cứu hay có cho mình một bảo tàng riêng? Không một ai cả. Thậm chí họ còn chưa từng xuất hiện tại các kỳ Euro trước đây và không thể sản sinh ra một HLV bóng đá đủ sức dẫn dắt ĐTQG.

Hay nói cách khác, bảng thành tích của Iceland trong thế giới bóng đá hoàn toàn trống trơn.

So với Bồ Đào Nha, Iceland chỉ là một đội bóng bé nhỏ (Ảnh: EPA)
So với Bồ Đào Nha, Iceland chỉ là một đội bóng bé nhỏ (Ảnh: EPA)

Bởi vậy việc ĐTQG nước này giành quyền lọt vào Vòng chung kết Euro là một thành tích không ai ngờ tới. Dù thắng, thua hay hòa, thì mỗi trận đấu tại Pháp với thầy trò Lars Largeback cũng là một giấc mơ. Thậm chí họ đã nghĩ đến những kịch bản tồi tệ nhất: “Thường thì trận đầu luôn rất quan trọng, nhưng lần này thì tôi không nghĩ thế,” – Nhà cầm quân người Thụy Điển nhận xét. “Tôi nghĩ rằng chúng tôi sẽ vượt qua được thất bại trước Bồ Đào Nha.”

Quả vậy, từ trước đến nay các du khách đến với Iceland vì Bảo tàng Cá hồi, chứ có phải vì một sân vận động, một CLB hay thậm chí là một cầu thủ nào đâu, và thậm chí người dân ở đây từ trước đến nay vẫn xem việc đánh bắt cá hồi là mối quan tâm hàng đầu chứ không phải là bóng đá.

Ấy thế mà sau tất cả, họ đã xuất sắc cầm hòa Bồ Đào Nha.

Iceland với tinh thần quả cảm đã cầm hòa Bồ Đào Nha của Cristiano Ronaldo (Ảnh: Reuters)
Iceland với tinh thần quả cảm đã cầm hòa Bồ Đào Nha của Cristiano Ronaldo (Ảnh: Reuters)

Với các CĐV Iceland, trận đấu với Bồ Đào Nha chẳng khác nào một đội bóng hạng ba hoặc hạng tư đối mặt với Manchester United hay Chelsea vậy. Ở bất kỳ vị trí nào trên sân, Bồ Đào Nha đều sở hữu những cái tên vượt trội không chỉ về tài năng hay danh tiếng, mà còn là kinh nghiệm chinh chiến tại các đấu trường đỉnh cao. Nhưng đội bóng bé nhỏ ấy đã cho thấy một tinh thần không chùn bước của một người Viking, họ chiến đấu vì danh dự của hòn đảo nơi họ sinh ra và lớn lên, dưới sự cổ vũ của khoảng 10% dân số  – những người đã lặn lội đến Pháp cổ vũ cho họ.

Thậm chí các cầu thủ Iceland đã có những phút đầu trận chơi khá tốt, trước khi bị Nani chọc thủng lưới. Bên ngoài, tưởng chừng như Iceland đang chịu trận trước Bồ Đào Nha, nhưng thực tế họ đang giống như một võ sĩ quyền anh sau khi bị một đòn trời giáng đang co về thế thủ để củng cố tinh thần và tìm cách tung ra đòn đánh trả.

Không cần phải nhắc lại, điểm yếu lớn nhất của Bồ Đào Nha chính là hàng phòng ngự. Dù Fernando Santos không khuyến khích hai hậu vệ cánh dâng cao để dồn ép đối thủ, nhưng cặp trung vệ Pepe và Ricardo Carvalho – với tổng số tuổi lên đến 71 – vẫn là điểm yếu chí mạng của họ. Trong hiệp một, cặp trung vệ này tỏ ra không thua kém những Jon Dadi Bodvarsson và Kolbeinn Sigthorsson, nhưng theo thời gian, tuổi tác sẽ khiến họ gặp rắc rối với những đối thủ trẻ khỏe hơn.

Bjarnasson ghi bàn gỡ hòa cho Iceland (Ảnh: Getty)
Bjarnasson ghi bàn gỡ hòa cho Iceland (Ảnh: Getty)

Từ một đường tạt bóng của Joey Gudmundsson, Birkir Bjarnason đã có pha chạy băng cắt đúng lúc để vượt qua Pepe, rồi sau đó chính anh – cầu thủ ra dáng Viking nhất trong đội hình của Iceland – đã tung cú đánh quyết định vào thời điểm không ai ngờ tới.

Có thể nói, trận hòa này là chiến tích vĩ đại nhất mà Iceland từng giành được kể từ năm 1200 đến nay, kể từ sau khi họ sáng tạo ra tiếng Bắc Âu cổ. Kể từ đó đến nay, mọi vần thơ, mọi huyền thoại hay câu chuyện cổ tích đều được trích dẫn bằng thứ ngôn ngữ cổ xưa này, và mai sau, người dân Iceland đã có thêm một câu chuyện cổ tích để hàng đêm các bậc lão làng dùng thứ ngôn ngữ cổ xưa ấy kể lại cho các bậc hậu bối.

Advertisements