Từ một kẻ bị các đội bóng Pháp từ chối vì thể hình nhỏ bé, chàng trai Antoine Griezmann đã quyết định đến với Real Sociedad năm 13 tuổi để trau dồi kỹ năng. Và giờ đây, anh đang tỏa sáng rực rỡ trên con đường đến với trận chung kết Euro 2016 của ĐT Pháp.

Antoine Griezmann tỏa sáng rực rỡ tại Euro 2016 (Ảnh: Goal.com)
Antoine Griezmann tỏa sáng rực rỡ tại Euro 2016 (Ảnh: Goal.com)

Sau một trận đấu thuộc giải bóng đá trong nhà, cậu bé 13 tuổi Antoine nhận được một mảnh giấy, và được dặn rằng không được mở ra xem cho đến khi về tới nhà. Cậu bé dù rất tò mò nhưng cũng nghe theo. Con đường từ trường về nhà tưởng như dài bất tận, và ngay khi bước vào tổ ấm của mình, cậu giở ngay tờ giấy ra xem. Trong đó là tên và số điện thoại của một người.

Cậu bé quyết định nhấc điện thoại và gọi cho người đó. Sau đó, cậu gọi cho bố mẹ mình – Alain và Isabel – lúc này đang đi nghỉ ở Tunisia. Đó là cơ hội lớn trong đời, lớn hơn mọi lời nói mà cậu cố gắng diễn tả trên điện thoại.

“Ban đầu tôi tưởng đó là một trò đùa, nhưng chỉ cần cuộc gọi đó là đủ để khẳng định,” – Griezmann nhớ lại. Số điện thoại ghi trên tờ giấy đó là của Eric Olhats, tuyển trạch viên của Real Sociedad – một CLB bóng đá ở Tây Ban Nha, và từ đó mọi chuyện đã đổi khác.

Trước khi nhận được tờ giấy định mệnh ấy, Griezmann đã  đi đến rất nhiều CLB khác nhau, nhưng tất cả đều chung một câu trả lời: Cậu quá nhỏ bé để chơi bóng chuyên nghiệp. Nhưng phong cách chơi bóng ở Tây Ban Nha là rất khác, và Olhats lập tức bị màn trình diễn của Griezmann cuốn hút khi cậu đang thử việc tại Montpellier. Ông quyết định mời Griezmann gia nhập La Realo, mất một tuần chuẩn bị, rồi sau hai tuần, mọi chuyện đã được giải quyết xong.

“Tôi còn chẳng suy nghĩ lại chuyện đó lần thứ hai.” – Griezmann nói.

Griezmann chuyển đến Sociedad từ năm 13 tuổi (Ảnh: Sportskeeda)
Griezmann chuyển đến Sociedad từ năm 13 tuổi (Ảnh: Sportskeeda)

Trạm dừng chân đầu tiên của Griezmann chính là nhà của Olhat ở Bayonne – một nơi cho phép cậu vừa tiếp tục theo học ở Pháp, vừa tiện lợi cho việc băng qua biên giới đến trung tâm tập luyện San Sebastian, nhưng tất nhiên đó không phải là nơi có thể ở lâu dài. Cậu nhóc sinh ở Alsace, với cái họ đậm chất Đức đã quyết định đến với CLB Real Sociedad ở xứ Basque – điều mà cha mẹ cậu không thể tin nổi.

“Có những đêm tôi khóc suốt, và không thể ngủ nổi,” – Griezmann tâm sự. “Ở tuổi ấy, bạn không thể nhận ra được xa gia đình sẽ cô đơn thế nào.”

Giờ đây, dù đang chơi cho ĐT Pháp nhưng Griezmann luôn xem Tây Ban Nha mới là ngôi nhà thực sự của mình. Khi ăn mừng bàn thắng gỡ hòa trong trận đấu với CH Ireland, anh đã hét lên bằng tiếng Tây Ban Nha. Trong lúc vui lẫn buồn, và trong những buổi ăn mừng chiến thắng, anh cũng luôn đi cùng những đồng đội tại Sociedad. Sau mỗi bàn thắng, anh đều hôn lên lá cờ xứ Basque được in trên áo đấu, và luôn xem Fernando Torres và Kiko Narvaez – những tiền đạo trứ danh người Tây Ban Nha – là hình mẫu lý tưởng của một cầu thủ.

Điều kỳ lạ là dù chưa từng thi đấu một trận nào cho đội B của Real Sociedad, nhưng HLV khi đó, ông Martin Lasarte đã quyết định cho anh tập cùng đội Một trước khi mùa giải mới khởi tranh. Khi nhận được lời nhắc nhở rằng Griezmann còn chưa tập hết giáo án của đội B, HLV người Uruguay này đã đưa ra lời giải thích rằng ông như nhìn thấy hình ảnh của một cầu thủ tài năng khác mà ông biết, đó là Luis Suarez.

Anh có rất nhiều điểm tương đồng với Luis Suarez của Barcelona (Ảnh: Belfast Telegraph)
Anh có rất nhiều điểm tương đồng với Luis Suarez của Barcelona (Ảnh: Belfast Telegraph)

“Thật khó mà giải thích, nhưng khi đó trong lòng tôi không dấy lên bất cứ nghi ngờ nào. Đó là cảm giác rất giống khi lần đầu tôi thấy Luis Suarez trên sân bóng. Họ đều thấy rõ mình muốn gì, hiểu được tiềm năng của mình và tập trung toàn lực cho điều mình muốn. Luis Suarez muốn chơi cho Barcelona, còn Griezmann muốn khoác áo ĐT Pháp. Họ đều là những chàng trai rất nghiêm túc, cầu thị và có tài năng thiên phú. Ngoài ra, cả hai đều rất vui tính, hòa đồng với mọi người. Nói chung bề ngoài họ là những thiên thần, nhưng thực sự là những con quỷ.”

Xabi Prieto – Đội trưởng của Real Sociedad – nhớ lại: “Ngoài sân bóng, Antoine là chàng trai khá nhút nhát nhưng rất thân thiện. Từng chút một, cậu ấy sẽ mở lòng mình hơn, và tính nhút nhát sẽ nhanh chóng mất đi. Ấn tượng lớn nhất của tôi là những pha bóng một chạm của cậu ấy, cực kỳ tinh tế. Ngoài ra, cậu ấy dường như luôn tìm kiếm một điều gì đó. Ngay cả khi biến mất trong suốt 90 phút, thì điều đó không có nghĩa là cậu ấy ngừng tìm cách chiến thắng.”

“Tôi không ngạc nhiên về những gì mà Griezmann đạt được hôm nay, bởi  cậu ấy là người không bao giờ chấp nhận những giới hạn. Cậu ấy luôn muốn nhiều hơn nữa, luôn học hỏi kinh nghiệm từ các đồng đội lớn tuổi hơn, rằng điều gì cậu ấy cần cải thiện, hay họ có lời khuyên nào cho cậu ấy không…” – Prieto nhớ lại.

Ngay từ khi còn khoác áo Real Sociedad, Griezmann đã không ngừng học hỏi và cải thiện bản thân (ảnh: Skysports)
Ngay từ khi còn khoác áo Real Sociedad, Griezmann đã không ngừng học hỏi và cải thiện bản thân (ảnh: Skysports)

Sau hai mùa giải thành công trong màu áo Sociedad, Griezmann đến với Atletico Madrid với mức phí 32 triệu Euro. Khi đó, các cầu thủ chủ lực của đội bóng chủ sân Vicente Calderon chủ yếu là người Uruguay và Argentina, nhưng HLV Diego Simeone đã lập tức nhận ra tiềm năng to lớn của cầu thủ này đến mức cứ đến kỳ chuyển nhượng là ông lại lo ngay ngáy việc anh rơi vào tay đội bóng khác, dù mức phí giải phóng hợp đồng lên đến 100 triệu Euro.

“Tôi như cảm thấy đang lơ lửng trên trời cao, còn đôi chân thì dường như bị đeo thêm hai cục chì vậy.” Đó là cảm giác của Griezmann trong những tuần đầu tiên tại Madrid. Yêu cầu của HLV là rất cao, nhưng với anh đó không phải vấn đề. Ở Atletico, anh sẵn sàng lui xuống hỗ trợ phòng ngự khi được yêu cầu mà không thắc mắc, và anh cũng làm rất tốt, nhưng những đóng góp ở mặt trận tấn công mới là điều khiến Simeone phải tán dương. Dù tài năng đã được khẳng định không ít lần trên sân cỏ, nhưng dường như chính Griezmann cũng không lường được bản thân mình có những điểm mạnh nào.

“Tôi chứng kiến cậu ấy từ ngày xưa cho đến tận bây giờ, sự tiến bộ thần tốc của cậu ấy thật khó tin.” – Prieto nói.

Diego Simeone tin rằng trong vòng 10 năm tới, Griezmann sẽ là một trong ba cầu thủ xuất sắc nhất hành tinh (ảnh: ESPN)
Diego Simeone tin rằng trong vòng 10 năm tới, Griezmann sẽ là một trong ba cầu thủ xuất sắc nhất hành tinh (ảnh: ESPN)

Ở Sociedad, Griezmann chủ yếu chơi ở cánh trái, nhưng khi được xếp đá ở trung tâm, anh cũng thi đấu cực hay. Tốc độ, khả năng xử lý một chạm, lòng quyết tâm luôn ở mức cao và khả năng dứt điểm đa dạng của anh đã được khẳng định ngay từ những ngày đầu tiên được chuyển lên chơi tiền đạo. Khi cần, anh sẵn sàng đá biên, thậm chí sẽ chơi một thứ bóng đá “buồn ngủ” nếu điều đó giúp đội nhà giành chiến thắng. Nhưng chỉ cần đến trước khung thành, Griezmann sẽ trở thành một sát thủ đích thực.

Griezmann không ngừng học hỏi bằng cách xem TV và cải thiện khả năng di chuyển. Dần dần, sự tự tin tăng lên, và niềm tin vào bản thân cũng dần trở lại sau lần bị phạt cấm lên tuyển vì tội “xé rào” đi chơi đêm khi còn trong biên chế đội U-21. Anh học cách trở nên ích kỷ hơn để cải thiện bản thân mình, sau khi đội trưởng của Atletico Madrid là Diego Godin nói rằng anh sẽ có ích hơn nếu ghi bàn. 25 bàn trong mùa giải đầu tiên là lời khẳng định của Griezmann, dù mãi đến tận tháng 11 anh mới có một suất đá chính thường xuyên.

Dù nửa quãng đời mình đã sống ở Tây Ban Nha, nhưng như Lasarte đã nói, Griezmann luôn biết mình muốn gì. Năm 16 tuổi, anh đã hỏi xin chiếc quần mà Zinedine Zidane đang mặc khi Real Madrid đến sân Anoeta thi đấu – ngay khi thần tượng của anh bước vào đường hầm. Rốt cuộc, Zizou vào phòng thay đồ với độc chiếc quần lót.

Giờ đây Griezmann là người thay Zidane dẫn dắt ĐT Pháp đến vinh quang (Ảnh: Skysports)
Giờ đây Griezmann là người thay Zidane dẫn dắt ĐT Pháp đến vinh quang (Ảnh: Skysports)

“Đó là một kho báu.” – Griezmann hồi tưởng.

Từ chiếc quần của Zidane năm ấy, giờ đây chàng trai nhỏ bé Antoine Griezmann đang mang trên mình trách nhiệm thay thế cho siêu sao này dẫn dắt ĐT Pháp đến vinh quang. Diego Simeone từng nhận định rằng chỉ trong vòng 10 năm tới, Griezmann sẽ trở thành một trong 3 cầu thủ xuất sắc nhất hành tinh, và lời tiên đoán ấy hẳn sẽ đến sớm hơn rất nhiều nếu anh tiếp tục ghi bàn giúp ĐT Pháp giành chức vô địch Euro 2016 vào thứ Hai tới.

Theo The Guardian

Advertisements